中元节传说

原创 唐望四爷  2020-03-14 10:46  阅读 10,799 views 次

当今世上重要宗教的教义或许有些出入,却都承认—有鬼的存在。 中国自商代以降,就非常相信鬼神。虽然在他们的信仰中除了人鬼之外,还有天神和地祇的存在,但是却以“人鬼”作为中心信仰。 中元节,即是和人鬼有密切关係的节庆。因此我们将从中元节的由来、中元节的传说、中元节的意义,以及中元节有关的活动等方面来探究这个属于鬼月的大日子—七月月十五日中元节。

(一)中元节的由来 “中元”之名起于北魏,中元节又称“鬼节”或“孟兰盆会”。根据五杂俎的记载:“道经以正月十五日为上元,七月十五日为中元,十月十五日为下元。”修行记说:“七月中元日 ,地官降下,定人间善恶,道士于是夜诵经,饿节囚徒亦得解脱。” 佛教也在这一天,举行超渡法会,称为“屋兰玛纳”(印度话ULLAMBANA)也就是孟兰会”。孟兰盆的意义是倒悬,人生的痛苦有如倒挂在树头上的蝙蝠,悬挂着、苦不堪言。为了使众生免于倒悬之苦,便需要诵经,佈绝食物给孤魂野鬼。此举正好和中国的鬼月祭拜不谋而合,因而中元节和孟兰会便同时流传下来。

(二)中元节的传说 有关中元节的传说很多,最主要的有—阎罗王于每年农曆七月初一,打开鬼门关,放出一批无人奉祀的孤魂野鬼到阳间来享受人们 的供祭。七月的最后一天,重关鬼门之前,这批孤魂野鬼又得返回阴间。所以七月又称鬼月。 目莲救母的故事:佛陀弟子中,神通第一的目犍莲尊者,惦念过世的母亲,他用神通看到其母因在世时的贪念业报,死后堕落在的恶鬼道,过着吃不饱的生活。目犍莲于是用他的神力化成食物,送给他的母亲,但其母不改贪念,见到食物到来,深怕其他恶鬼抢食,贪念一起食物到她口中立即化成火炭,无法下嚥。目犍莲虽有神通,身为人子,却救不了其母,十分痛苦,请教佛陀如何是好。佛陀说:“七月十五日是结夏安居修行的最后一日,法善充满,在这一天,盆罗百味,供巷僧众,功德无量,可以凭此慈悲心,救渡其亡母。”这便是台湾普渡拜“好兄弟”的由来。

 (三)中元节的意义 从有关中元节的传说中,可深切体认到中元节的祭祀具有双重的意义在,一是阐扬怀念祖先的孝道,一是发扬推已及人,乐善好施的义举。这全是从慈悲的角度出发,很有人情味。所以,我们在庆赞中元的同时,应该跳脱鬼的角度,期勉互爱。

(四)与中元有关的活动 [普渡拜拜][孟兰盆法会][抢孤][放水灯][立灯蒿] 中元节的艺文活动最主要的有— 普渡拜拜—七月十五日下午,大家便开始准备黄昏的大拜拜。祭坛上各种牲醴及水果摆上几百盘,杀猪几十条甚或百多条,米谷整卡车,鱼山、内山耸立着,极尽铺张能事,与“做醮”相同。另请和尚或道士登坛作法诵经,引渡孤魂野鬼,回归天地,有时也上演锺旭道捉鬼等民间戏曲。 孟兰盆法会—七月十五日是佛教所谓的结夏安居修行的最后一日,法善充满。在这一天的法会中,和尚诵经,盆罗百味,供养僧众,功德无量。 除了善渡拜拜、孟兰法会外,还有“抢孤”、“放水灯”、“立灯蒿”等艺文活动。这些虽然并非各地年年举办,但仍是中元节颇受重视的艺文活动。 七月间节门、中元普渡,可说是从慈悲的角度出发,认为孤魂野鬼无人祭祀,统一在每年中元节祭拜,很有人情味。所以我们宜利用此一节日宣扬“博爱”、阐扬“追远”、发扬“好施”的情怀,如此才具有实质的教育意义。

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