探测技术不可靠 90%星系不为天文学家所知

原创 唐望四爷  2020-03-12 18:18  阅读 4,916 views 次

(法新社巴黎24日电) 英国科学週刊“自然”(Nature)今天刊登的研究报告指出,天文学家可能将宇宙某些范围内的星系数量低估达90%的程度。

报告中写道,宇宙探测是以紫外光作为识别,但这其实是探测星系存在的不良指标。

若是探测非常遥远的古老星系,那么在遭到星际气尘阻挡时,这种用于揭露未知的光线可能无法到达地球,结果使得描绘星图者错过了这些星系。

领导这项研究的日内瓦大学天文台人员海斯(Matthew Hayes)说:“天文学家一向都知道,他们漏掉了某些星系...但如今我们首次得知漏掉的数量,这个数量太大了。”

海斯领导的团队使用世上最先进的光学仪器来进行这项实验,即欧洲架设在智利的“超大望远镜”(VeryLarge Telescope,VLT),由4座8.2公尺的庞大望远镜组成。

该团队将其中两座望远镜指向深太空一个已经研究透彻的区域,名为“大天文台宇宙起源深度巡天计画的南天区”(GOODS-South field)。

天文学家对同一区域进行两组观测,寻找100亿年前生成的星系所发射出的光线。

 第一组观测寻找所谓黎曼-艾尔法光(Lyman-alphalight),这是用以测绘宇宙星图的典型依据,是氢原子活化后所释放出的能量。

第二组观测使用名为HAWK-1的特殊相机来寻找同为氢原子释出但波长不同的光,名为氢A射线(H-alphaline)。

第二组观测发现了大量黎曼-艾尔法技术未能发现的光源,其中包括一些迄今所发现的最模糊星系,在宇宙生成之初即已出现。

因此这些天文学家论定,使用莱曼-艾尔法技术进行的探测可能只发现了遥远星系所发出的少数光线。惊人的是,这种探测可能错过了多达90%的遥远星系。

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