太上老君

原创 唐望四爷  2020-03-10 22:34  阅读 16,027 views 次

太上老君

老子,太上老君,姓李名耳,字伯阳 ,号老聃,是春秋时代末年时着名思想家,道教创始人。又称道德天尊、太上老李君、太上道祖、无极老祖、三清道祖、老君爷、无极至尊、无极圣祖。生于周幽王十年殷武丁庚辰年二月十五日,楚国苦县濑乡曲仁里人。

据说,老子的出生颇为神奇,道书上说他在遥远不可想像的年代里,经过许多个八十一万岁,托胎于玄妙玉女体内,怀孕八十一年之久,于二月十五日卯时,诞生在楚国,是从他母亲的左肋而生,因怀孕太久,生下来就是满头白发,所以号称“老子”。正巧生在一棵李树下,当生下来时,他便能说话,指着头上的李树道:“李就是我的姓。”

老子据说生下来就满头白髮,故号老子,为元始天王所化神宝君之化身。为天神所济,众仙所从。周文王时,为守藏室史(管理藏书)。武王时,升为柱下吏。后来看见周朝衰败,昭王时,即辞官归隐。为春秋末年的思想家,道教创始者。

在中国陕西终南山北麓,有处着名的楼观台,据传这里是太上老君说经处。楼观台依山带水,风景秀丽,素有“洞天福地”之称,为道教圣地。楼观台歷史悠久,远在二千五百年前,周朝涵谷关的“门官儿”尹喜在此结草为楼,用来观测天体,叫做“草楼观”。据说当老子晚年骑青牛西遊要过函谷关,守关的尹喜亦是位修道人,精通天文星宿的学问,知道他要退隐的事后,就恳请老子写部书留给人们。于是老子就写了五千字,这五千字的着作就是《老子》,也称《道德经》。

太上老君所作的经典有十二部,《西昇经》、《化胡经》、《道德经》等,而以《道德经》最为世人所知闻,是世界上最多数量的出版物之一。《道德经》共八十一章,分上下两卷。老子在书中认为宇宙事物有一个共同的本源,他把它称为“道”或“无”。揭示“道法自然”、“清静无为”、“长生久视”等精妙哲理,是道教教理,教义的根源。他关心的是:如何消解人类社会的纷争,如何使个人的生活幸福和康宁。他期望的是:人的行为,能取法于道的自然性与自发性,消除战争的祸害,回到真诚的生活形态与心境,使天下得以无为而治。在先秦诸子中,老子是第一个有系统论述宇宙起源的人,他把“道”视为宇宙本体,这种把“道”做为宇宙本源称谓的说法,为后人所沿用,成为我国古代哲学上的重要典范。老子的才华独步当时,就连孔夫子也向老子问过礼。他的学说在战国后期才开始传播,而庄子是最能发挥老子之学说。东汉以后,随着佛教的传入,一些方士在外来宗教的影响下,把老子学说中的思想材料和原有的巫教揉合起来,逐渐发展成一种新的宗教-道教。

东汉末的张道陵,创立五斗米道(入教者要缴五斗米而着称),自称是出于太上老君口授,因此老子就名正言顺成为道教的始祖,而张道陵则被奉为大宗。老子被奉为道教的开山始祖后,被称为“老君”、“太上老君”等名号,是始于张道陵的《老子想尔注》,北魏以后,这个称号就传民间了。而老子原为道教的最高神,但六朝以后,降为第三位,在他之上有上清元始天尊和玉清玉皇上帝,此三位神祇合称道教的“三清”。

唐高宗乾封元年赐封老君为“太上玄元皇帝”,并以《道德经》为上经命令王公诸侯都要习诵,甚至规定为考试人士的内容。宋真宗加号为“太上老君混元上德皇帝老子”。唐明皇李隆基在天宝十三年加封老君为“大道金阙玄元天皇大帝”,同时令天下州县普建玄元皇帝庙,占地八百亩,规模巨大的太清宫,以祀老君,现今尚存大殿,为清时重修。殿中神翕上供有丈余老君金饰神像,两旁为他的两大弟子:南华真人(庄子)和无上真人(尹喜)。

因为老子是位自隐无名,而又心怀无为的人,其生平事迹,鲜为人知,其神格化的传说,更是很多。而一般主祀太上老君的庙宇大多座落在山明水秀、环境清幽的地方,这大概和老子清净无为的思想有关吧。

“道”是道教的信仰核心与基础,而进一步发扬为得道成仙,长生不老,列位仙班,是道教信徒追求的最高境界。主殿兜率宫是仿照“兜率天宫”建造的。据说“兜率天宫”是太上老君居住的地方,宫内供奉了“三圣”:太上老君、吕纯阳祖师、邱长春祖师。老子的神像则多供奉于道教的“三清殿”里。所谓“三清”即玉清、上清以及太清三座天上殿堂,老子和两位天尊则分别居住其中。

由于道教讲究炼丹炼汞,需要掌握火候,后来民间把八卦炉的主人老君视为炉神或窑神,凡是与火炉有关的行业,皆以老君为祖师,并借老君的威力管住太岁。

从司马迁的“史记”中所记载的老子年代,直到西元二世纪中叶,老子的角色在这段百余年间,从道教的创始者,化身为至高无上的天上君王:“太上老君”,“道”与“德”的神圣统领:“太上混元道德天尊”或“黄老君”。

农历二月十五日是太上老君寿辰。

泉州清源山老君石像,雕于宋代,石像高5.63米,宽8.01米,厚6.85米。占地面积55平方米。左手扶膝,右手凭几,垂耳飘髯,指能弹物,目光炯炯,独具超尘脱俗、仙风道骨神韵。整座石像神态浩然,和蔼可亲,炳焕生光,充满魅力,堪称宋代石雕艺术瑰宝。也是我国古代现存最大的道教石雕老君造像。

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